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Robots pueden reemplazar a perros en terapia

Robots pueden reemplazar a perros en terapia; conoce los robots biomiméticos que podrían sustituir a los perritos de compañía.

Robots biomiméticos sustituyen a perros en terapia

Las mascotas, en especial a los perros, aportan incontables beneficios terapéuticos a niños y jóvenes, como en reducir la ansiedad y aumentar la sensación de bienestar.

Los animales no pueden cumplir esa función en ambientales hospitalarios o cuando existen problemas de alergias, los robots biomiméticos se convierten en compañeros de lo más pequeños.

Las personas que conviva con un perro sabe de sobra cómo estas mascotas, son sociables y que mejoran no solo el estado de ánimo, sino incluso su bienestar.

Por esta razón que muchos de estos compañeros de cuatro patas se emplean para terapias asistidas, sobre todo dirigidas a los niños.

La interacción que tienen las personas con estos animales reducen el estrés y aumenta la empatía, la autoestima, la motivación y la comunicación de los pequeños, también, tiene un efecto positivo en el bienestar psicológico y fisiológico, además de brindarles apoyo social y emocional.

Robots pueden reemplazar a perros en terapia

La investigadora Olivia Barber del departamento de Psicología de la Universidad de Portsmouth, en Reino Unido.  A través de su perra de terapia, llamada Tallulah, puedo observar y apreciar el beneficio que aporta el animal en los niños, escuelas y hospitales.

“En uno de nuestros estudios anteriores se mostró que los niños tenían más confianza y leían con mayor fluidez a un perro de terapia en el colegio que a su maestro”, cuenta a SINC Barber que ha trabajado junto a la psicóloga y etóloga Leanne Proops, investigadora en la misma institución británica.

Las terapias asistidas con animales, particularmente con perros, son cada vez más frecuentes en entornos educativos, dando resultados muy favorables en todos los aspectos.

Pero…¿Los robots pueden reemplazar a los perros?

Según un estudio que fue publicado en la revista Education Masters, el cual fue realizado en un colegio de Nueva York en Estados Unidos, donde se demostró que la presencia de los animales generaba una “fuerza tranquilizadora y motivadora para que los estudiantes sobresalieran académica y conductualmente”.

El simple hecho de ver al perro hizo que las personas se sintieran más cómodos en la escuela.

En los entornos escolares, la terapia asistida es realizada en centros hospitalarios, en donde los perros ayudan a los niños a hacer frente a ciertos procedimientos médicos.

En un experimento desarrollado en la planta de pediatría oncológica de un hospital brasileño, por ejemplo, los investigadores señalaron que la terapia, aunque percibida como un entretenimiento, puede generar cambios emocionales en los pacientes y mejorar su salud.

Robots pueden reemplazar a perros en terapia

Cuando los animales no son bienvenidos

A pesar del impacto positivo que proporcionan los animales se dan ciertas circunstancias en que las mascotas pueden sufrir ansiedad ante una situación o no es del todo bienvenida por cuestiones de alergias o salubridad.

“A algunos niños no les gustan los perros o son alérgicos a ellos, por lo que pueden preferir interactuar con un robot. Y desde una perspectiva práctica, ¡un robot es más fácil de cuidar!”, exclama Barber.

Un estudio publicado en The International Journal of Social Robotics, los investigadores revelaron un pequeño animal robótico biomimético, el cual denominaron ´MiRo-E´, puede llegar a ser un sustituto de los amigos peludos, siendo igual de efectivo.

“Aunque muchas personas en escuelas y hospitales se benefician enormemente de las visitas de un perro de terapia, tenemos que ser conscientes del bienestar del animal. Las visitas pueden ser estresantes e increíblemente agotadoras para estos canes, por lo que se debería plantear la posibilidad de utilizar un animal robótico”, señala Barber, primera autora del trabajo.

El robot que se analizó y fue diseñado para responder a la interacción humana, y es empleado por los investigadores en todo el mundo gracias a su avanzada tecnología.

Una de sus ventajas y gracias a sus múltiples sensores, el robot imita el comportamiento y movimientos caninos: le gusta que le acaricien, mueve las orejas y agita la cola, escucha la voz del dueño y se acerca hasta él incluso le sigue.

Robots pueden reemplazar a perros en terapia

Robot biomimético a mover la cola

El uso de un robot biomimético aporta beneficios a las personas, también alivia presiones en el animal habitualmente empleado para las terapias.

“Si usamos perros de terapia en interacciones asistidas por animales, debemos asegurarnos de que estamos velando por su bienestar. Esto significa que no debemos exponerlo a situaciones que le alteren”, recalca la científica.

Además, el robot no necesitará cuidados ni atenciones, y podrá trabajar durante largos períodos de tiempo sin tener descanso, comida o agua, y los usuarios podrán limpiarlo después de su uso.

“No tiene las mismas emociones que un perro”, añade Proops.

Para su equipo de investigación, al emplear robots de terapia puede ser más ventajoso en ese sentido en situaciones en el que el animal no resulte ni práctico ni higiénico, como en quirófanos o ciertos centros hospitalarios.

Se piensa que el robot nunca sustituirá a un perro de carne hueso, las científicas salen en su defensa: pueden ser increíblemente reales, reflejar los movimientos y el comportamiento de un verdadero animal, mover la cola para mostrar entusiasmo, expresar “emociones” a través de sonidos y colores, levantar las orejas en dirección al sonido e incluso irse a dormir.

Robots pueden reemplazar a perros en terapia

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